Criptovalute: cosa sono e come funzionano?

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Criptovalute: cosa sono e come funzionano?

Cosa sono le criptovalute e come funzionano? Una guida completa sul ruolo delle valute digitali, sempre più diffuse ed apprezzate in tutto il mondo.

Cosa sono le criptovalute e come funzionano?

Due domande lecite, soprattutto alla luce delle recenti performance di Bitcoin, Ethereum e Litecoin, solo per citarne qualcuna.

Nel pieno del boom virtuale, capire cosa sono le criptovalute e come funzionano è qualcosa di fondamentale importanza soprattutto perché, critiche a parte, esse potrebbero davvero rappresentare il futuro.

Una criptovaluta rappresenta a tutti gli effetti denaro virtuale, che dunque non possiamo toccare con mano, ma che basa il proprio funzionamento sui principi della crittografia. Stiamo parlando di strumenti digitali open source che superano il concetto di denaro tradizionale posseduto dai governi e permettono di compiere operazioni in sicurezza e anonimato.

Le informazioni alla base delle transazioni in criptovalute vengono memorizzate e trasmesse, ma soltanto i destinatari delle stesse possono leggerle. Per capire cosa sono ma soprattutto come funzionano le criptovalute, bisogna immaginarle come degli strumenti ricchi di dati da decodificare.

La già citata crittografia viene utilizzata per verificare le transazioni e controllare l’entrata della valuta nel sistema attraverso l’attività di mining. Il procedimento rende il sistema stesso più robusto, ma soprattutto più sicuro.

Cosa sono le criptovalute

Come già accennato, le criptovalute sono dei mezzi di pagamento virtuali che corrispondono a tutti gli effetti a denaro digitale, pensate per effettuare qualsiasi tipo di transazione.

I sistemi centralizzati tradizionali coinvolgono degli intermediari che, molto spesso, influenzano il valore della valuta. Le istituzioni finanziarie, infatti, hanno il potere di determinare inflazione producendo moneta reale.

Le valute virtuali sono state pensate proprio per evitare tutto questo e, in quanto tali, sono altamente decentralizzate e svincolate dal controllo degli stessi governi e delle stesse istituzioni finanziarie - ecco perché in molti fanno ancora fatica ad accettarle.

Le criptovalute sono dunque monete virtuali, decentralizzate e criptate, che vengono trasferite tra pari, ossia tramite la tecnologia peer-to-peer (p2p) - una tecnologia in cui i nodi non sono gerarchizzati, bensì equivalenti.

Come funzionano?

Ora che abbiamo un po’ più chiaro cosa sono le criptovalute, risulterà piuttosto utile capire come funzionano e su quali principi si basano. Le valute, o almeno la maggior parte, hanno per definizione un’origine digitale e derivano da un’operazione chiamata mining, termine che proviene dal gold mining, ossia l’attività di estrazione dell’oro.

In questo processo, i computer tendono a risolvere complessi problemi matematici che in cambio generano monete digitali. Gli users possono anche scegliere di comprare criptovalute dai broker per poi inserirle o spenderle tramite portafogli digitali.

Le criptovalute, o almeno la maggior parte di esse, sono pensate per introdurre nel sistema nuove unità di moneta, ma con dei limiti quantitativi imposti per evitare inflazione e per aumentare il loro valore. Nel caso del Bitcoin, ad esempio, l’attività di mining si interromperà quando saranno raggiunte 21 milioni di unità.

L’attività di mining è libera, il che significa che chiunque può produrre criptovalute, sempre secondo i limiti prima accennati. In altre parole, e tramite determinati algoritmi, bisogna far avvenire il pagamento ed evitare la duplicazione del denaro. Ci riferiamo al problema della doppia spesa, double spending, per cui la valuta paga il servizio ma rimane nel portafogli, sdoppiandosi.

Il concetto di Blockchain

La transazione convalidata viene anche definita con il termine blocco. Nel momento in cui avviene la convalida - che deve avvenire con l’ok del 50%+1 dei nodi della rete - ogni blocco completato viene aggiunto alla blockchain, la quale è letteralmente una catena composta da tutti i blocchi di transazioni completati.

La blockchain non è altro che un registro pubblico di tutte le transazioni effettuate tramite criptovalute ed è visibile da tutti i miner. Una volta iniziata, ciascuna transazione è da considerarsi irreversibile. In altre parole, capire come funzionano le criptovalute non può prescindere la comprensione del concetto di blockchain.

Le critiche alle criptovalute

Nonostante il fenomeno criptovalutario sia in decisa ascesa, lo stesso non ha mancato di attirare su di sé numerose critiche da parte di diversi analisti. Ad essere rimproverata, il più delle volte, è l’estrema volatilità delle monete digitali che ha spaventato e continua a spaventare chi decide di investirci.

Anche il fatto di non essere sottoposte ad alcuna autorità ha portato numerosi governi a guardare con sospetto il fenomeno, mentre altri, come la Cina, hanno adottato vere e proprie misure per contrastare l’ascesa delle criptovalute. Meno controlli stanno a significare più possibilità di compiere attività illecite.

Le criptovalute più famose

Le criptovalute possono vantare un grande valore di mercato. Chi sceglie di utilizzarle può sia decidere di crearle (mining) sia decidere di investirci sopra. Cosa sono e come funzionano le criptovalute dovrebbe essere più chiaro ora, per cui vale la pena di chiedersi quali siano le monete digitali più famose.

#1 - Bitcoin

Fondata nel 2009, è stata la prima criptovaluta decentralizzata a fare il proprio ingresso sul mercato. Il successo del Bitcoin, ormai diviso a metà, ha sempre sbalordito.

Oggi può vantare una quotazione che viaggia al di sopra dei 6.000 dollari. Ma come è possibile comprare Bitcoin ed entrare a far parte di questa nuova futuristica realtà?

#2 - Ethereum

Il grande rivale del Bitcoin. Il cambio tra Ethereum e dollaro (ETH/USD) viaggia oggi sui $274, ma poco tempo fa ha sfondato la soglia dei $400.

Qual è la differenza con il Bitcoin, ma soprattutto quale tra le due criptovalute può considerarsi la migliore?
Quanto vale un Ethereum in euro, ma soprattutto come faccio a comprare? Anche in questo caso il processo è meno difficile di quanto sembri e le domande sono più lecite che mai.

#3 - Ripple

Nonostante il mercato si stia concentrando esclusivamente su Bitcoin ed Ethereum, vale la pena di notare l’ascesa di un’altra valuta digitale, Ripple, che ha messo a segno performance strabilianti dall’inizio dell’anno ad oggi e che potrebbe rivelarsi un’ottima opportunità di investimento.

Ovviamente queste sono solo alcune delle monete digitali esistenti e il mercato appare oggi più ricco che mai: dal Litecoin fino al Dash. Una volta capito cosa sono le criptovalute e come funzionano, sarà davvero il momento di investire in questo settore?

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