Il piano di Bill Gates per rispondere al Coronavirus: necessari investimenti miliardari

Bill Gates ha stilato una lista di azioni necessarie a contenere i rischi correlati a COVID-19: cooperazione globale tra pubblico e privato, creazione di infrastrutture tecnologiche sicure e, soprattutto, ingenti investimenti e donazioni

Il piano di Bill Gates per rispondere al Coronavirus: necessari investimenti miliardari

Già in tempi non sospetti, il miliardario Bill Gates aveva paventato che un nuovo virus avrebbe minacciato la nostra salute. Lo aveva previsto durante una conferenza nel 2018.

Nei giorni scorsi, in un blogpost intitolato “Come rispondere a COVID-19”, il miliardario ha spiegato il suo punto di vista sulle azioni necessarie, non solo per fermare il coronavirus, ma anche per preparare il mondo a eventuali future minacce di malattie. Alcune di queste sue considerazioni erano già apparse sul sito web del New England Journal of Medicine.

L’impegno della Bill & Melinda Gates Foundation

La Bill & Melinda Gates Foundation ha impegnato risorse significative negli ultimi anni per aiutare il mondo a prepararsi a questo scenario. “Nelle ultime settimane, COVID-19 ha iniziato a comportarsi come l’agente patogeno di cui ci siamo preoccupati una volta nel secolo scorso – ha spiegato Gates nel suo blog - spero che non sia così grave, ma dobbiamo presumere che lo sia fino a quando non sapremo il contrario ”.

“La sfida a lungo termine è migliorare la nostra capacità di rispondere alle epidemie - non è una novità. Gli esperti sanitari globali dicono da anni che un’altra pandemia, che rivaleggia con la velocità e la gravità dell’epidemia influenzale del 1918, non era una questione di se, ma di quando”.

Bill e Melinda Gates

Perché COVID-19 è pericoloso

Ci sono due ragioni per cui COVID-19 è una tale minaccia. In primo luogo, può uccidere adulti sani oltre a persone anziane con problemi di salute già esistenti. I dati finora disponibili suggeriscono che il virus ha un rischio di mortalità di circa l’1%; questo tasso lo renderebbe molto più grave della tipica influenza stagionale e lo collocherebbe a metà strada tra la pandemia influenzale del 1957 (0,6%) e la pandemia influenzale del 1918 (2%).

In secondo luogo, una persona affetta da Coronavirus trasmette la malattia ad altre due o tre persone. Si tratta di un tasso di aumento esponenziale. Ci sono anche forti prove che può essere trasmessa da persone che sono appena leggermente malate o che non mostrano ancora i sintomi.

Ciò significa che COVID-19 sarà molto più difficile da contenere rispetto alla Sindrome Respiratoria del Medio Oriente o alla Sindrome Respiratoria Acuta Grave (SARS). La buona notizia è che i governi nazionali, statali e locali e le agenzie di sanità pubblica possono prendere provvedimenti nelle prossime settimane per rallentare la diffusione di COVID-19.

Aiutare i Paesi in via di sviluppo

Aiutando i paesi dell’Africa e dell’Asia meridionale a prepararsi ora è possibile salvare vite umane e anche rallentare la circolazione globale del virus.

Una parte significativa dell’impegno che mia moglie Melinda ed io abbiamo recentemente assunto per aiutare a dare il via alla risposta globale a COVID-19 - che potrebbe arrivare fino a 100 milioni di dollari ”, scrive Gates.
Un aumento di dieci volte rispetto ai 10 milioni di dollari donati a gennaio. I fondi sono destinati alla ricerca e al trattamento dei vaccini, oltre ad aiutare i paesi in via di sviluppo.

Necessarie infrastrutture tecnologiche

Nelle parole di Bill Gates si legge anche che il mondo dovrebbe investire nella sorveglianza delle malattie, creando un database di casi immediatamente accessibile alle organizzazioni competenti e conforme alle regole che richiedono ai Paesi di condividere le loro informazioni.

I governi hanno bisogno di un accesso celere ad elenchi di personale addestrato, dai leader locali agli esperti globali, che siano pronti ad affrontare immediatamente un’epidemia, così come ad elenchi di forniture da stoccare o da reindirizzare in caso di emergenza. Importante è anche costruire un sistema che possa sviluppare vaccini e antivirali sicuri ed efficaci, farli approvare e fornire miliardi di dosi entro pochi mesi.

Secondo l’Oms sono oltre 20 le società impegnate a sviluppare un vaccino contro il Coronavirus

Partnership tra pubblico e privato

Si tratta di una sfida difficile che presenta ostacoli tecnici, diplomatici e di bilancio, oltre a richiedere una partnership tra il settore pubblico e quello privato. “Tutti questi ostacoli possono essere superati”, si legge nel blogpost. Secondo Gates, “miliardi di dollari in più” sono necessari sia ai governi che al settore privato per l’approvazione normativa dei vaccini, nonché per la sorveglianza e la ricerca sulle malattie.

“Oltre a queste soluzioni tecniche, avremo bisogno di sforzi diplomatici per guidare la collaborazione internazionale e la condivisione dei dati. Lo sviluppo di antivirali e vaccini implica massicci test clinici e accordi di licenza che devono attraversare i confini nazionali”.

Mobilitazione globale

“Dovremmo sfruttare al massimo i forum globali che possono aiutare a raggiungere un consenso sulle priorità di ricerca e sui protocolli di sperimentazione, in modo che i candidati promettenti per i vaccini e gli antivirali possano muoversi rapidamente attraverso questo processo”.

L’obiettivo di questo lavoro dovrebbe essere quello di ottenere risultati conclusivi degli studi clinici e l’approvazione normativa in tre mesi o meno, senza compromettere la sicurezza dei pazienti.

Investimenti miliardari

I bilanci per questi sforzi devono essere ampliati più volte. Occorrono miliardi di dollari in più per completare gli studi di Fase III e ottenere l’approvazione normativa per i vaccini contro il coronavirus, e occorreranno ancora più fondi per migliorare la sorveglianza e la risposta alla malattia.

Ma, perché il settore privato non può risolvere il problema da solo?

Secondo Gates, “i prodotti pandemici sono investimenti ad altissimo rischio, e le aziende farmaceutiche avranno bisogno di finanziamenti pubblici per sostenere la situazione. Inoltre, i governi e gli altri donatori dovranno finanziare - come un bene pubblico globale - impianti di produzione in grado di generare una fornitura di vaccini nel giro di poche settimane”.

“Sarà comunque un affare”

Queste strutture possono produrre vaccini per programmi di immunizzazione di routine in tempi normali ed essere rapidamente rimesse in produzione durante una pandemia. Infine, i governi dovranno finanziare l’approvvigionamento e la distribuzione di tali vaccini alle popolazioni che ne hanno bisogno.

Ovviamente, miliardi di dollari per gli sforzi anti-pandemici sono un sacco di soldi. Ma questa è l’entità degli investimenti necessari per risolvere il problema. E dato il dolore economico che un’epidemia può imporre - basta guardare il modo in cui COVID-19 sta sconvolgendo le catene di approvvigionamento e i mercati azionari, per non parlare della vita delle persone – sarà comunque un affare”, chiosa Gates.

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