Ecco cosa accadrebbe al settore dei chip se la Cina invadesse Taiwan

Violetta Silvestri

21 Maggio 2024 - 15:45

Nello scenario estremo di un’invasione cinese di Taiwan, cosa accadrebbe al settore dei chip? Le indiscrezioni sul piano per evitare che Pechino prenda il controllo del settore.

Ecco cosa accadrebbe al settore dei chip se la Cina invadesse Taiwan

In caso di guerra Cina-Taiwan, il settore dei chip sarebbe il primo a subire un impatto diretto e pericoloso per il mondo intero. Per questo, secondo indiscrezioni diffuse da Bloomberg, ci sarebbe già un piano per fermare i sofisticati macchinari delle aziende sull’isola per evitare che Pechino se ne impossessi.

Il controllo della filiera dei semiconduttori è diventato un tema cruciale nella guerra commerciale tra Usa e Cina. Per questo, proprio a un giorno dall’insediamento ufficiale del nuovo presidente di Taiwan, chiamato dal dragone un pericoloso separatista, la testata ha lanciato la notizia: ASML Holding NV e Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. hanno dei modi per disabilitare le macchine per la produzione di chip più sofisticate del mondo nel caso in cui la Cina invadesse Taiwan, secondo persone a conoscenza della questione. Cosa significa?

Guerra Cina-Taiwan: ecco il piano per fermare la produzione di chip

C’è un obiettivo - quasi una ossessione - che soprattutto gli Usa sentono come prioritario in caso di invasione di Taiwan da parte della Cina: fermare la produzione di chip ed evitare che il dragone ne prenda il controllo.

Secondo indiscrezioni, nello specifico, funzionari del governo degli Stati Uniti avrebbero espresso in privato preoccupazione alle loro controparti olandesi e taiwanesi su cosa accadrebbe se l’aggressione cinese si intensificasse in un attacco all’isola, responsabile della produzione della stragrande maggioranza dei semiconduttori avanzati del mondo.

L’ASML ha rassicurato sulla sua capacità di disabilitare le macchine da remoto. I Paesi Bassi hanno effettuato simulazioni su una possibile invasione per valutare meglio i rischi, secondo dei funzionari.

Lo spegnimento remoto si applica alla linea di macchine a raggi ultravioletti estremi dell’ASML, con sede nei Paesi Bassi, note nel settore come EUV, di cui TSMC è il suo principale cliente. Gli EUV sfruttano onde luminose ad alta frequenza per stampare i più piccoli transistor di microchip esistenti, creando chip che hanno usi di intelligenza artificiale e applicazioni militari più sensibili.

Grande quanto un autobus urbano, un EUV richiede manutenzione e aggiornamenti regolari. Come parte di ciò, la società può forzare da remoto un arresto che fungerebbe da kill switch, hanno detto le persone, parlando a condizione di anonimato. L’azienda con sede a Veldhoven è l’unico produttore al mondo di queste macchine, vendute a più di 200 milioni di euro (217 milioni di dollari) ciascuna.

La tecnologia di ASML è da tempo oggetto di interventi governativi volti a evitare che cada nelle mani sbagliate. I Paesi Bassi vietano all’azienda di vendere macchine EUV alla Cina, ad esempio, a causa dei timori degli Stati Uniti che possano dare al suo rivale un vantaggio nella guerra globale dei chip.

È stato per volere degli Stati Uniti che gli olandesi hanno iniziato quest’anno a fermare le esportazioni delle macchine per la produzione di chip più sofisticate dell’ASML. Ancor prima che il divieto entrasse in vigore, i funzionari statunitensi avevano chiesto all’ASML di annullare alcune spedizioni precedentemente programmate ai clienti cinesi, ha riferito Bloomberg News.

La posta in gioco è alta, con circa il 90% dei chip più avanzati al mondo prodotti a Taiwan. La macchina EUV ha contribuito a trasformare ASML nel titolo tecnologico più prezioso d’Europa con una capitalizzazione di mercato che supera i 370 miliardi di dollari, più del doppio di quella del suo cliente Intel Corp.

ASML ha spedito più di 200 di queste macchine a clienti al di fuori della Cina da quando sono state sviluppate per la prima volta nel 2016, e TSMC ne ha acquistate più di qualsiasi altro produttore di chip.

L’azienda prevede che circa il 15% delle vendite di quest’anno in Cina sarà influenzato dalle ultime misure di controllo delle esportazioni.

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