Cinque anni dopo che le rivelazioni sulla frode relativa alle emissioni del «dieselgate» hanno scosso l’industria automobilistica, l’ex CEO di Audi Rupert Stadler mercoledì è diventato il primo alto dirigente del marchio tedesco a essere processato in Germania.

Audi: l’ex CEO Stadler primo dirigente del gruppo Volkswagen processato in Germania

Stadler, 57 anni, è accusato di “frode, falsificazione di certificazioni e falsa pubblicità”, secondo l’accusa che sarà letta davanti al tribunale distrettuale di Monaco. Sarà sul banco degli imputati insieme all’ex manager di Audi e Porsche Wolfgang Hatz e due ingegneri Audi, tutti con le stesse accuse.

Il gigante automobilistico tedesco Volkswagen, le cui filiali includono Porsche, Audi, Skoda e Seat, ha ammesso nel settembre 2015 di aver installato software di manipolazione in 11 milioni di diesel in tutto il mondo. Questi dispositivi illegali hanno fatto apparire i veicoli meno inquinanti nei test di laboratorio di quanto non fossero in condizioni di guida reali, consentendo ai veicoli di emettere gas tossici ben oltre il limite legale.

Fino ad ora non un solo alto dirigente è stato condannato per la truffa in Germania, sebbene due dipendenti Volkswagen abbiano ricevuto pene detentive negli Stati Uniti. L’intenso interesse dei media per il caso Stadler e le precauzioni per il coronavirus hanno portato i funzionari del tribunale a spostare i procedimenti in una stanza più grande in un edificio della giustizia fuori dal centro della città.

Il complesso processo dovrebbe durare fino a dicembre 2022. Se giudicato colpevole, l’imputato rischia fino a 10 anni di carcere. Stadler è stato amministratore delegato di Audi per 11 anni quando è stato arrestato nel giugno 2018. Ha trascorso quattro mesi in custodia cautelare a causa delle preoccupazioni che avrebbe potuto cercare di influenzare i testimoni. Stadler è entrato a far parte della casa automobilistica di lusso nel 1990 ed è stato nominato CEO nel 2007.