Cos’è il Metaverso

Giulia Adonopoulos

29/10/2021

29/10/2021 - 15:19

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Da Facebook a Microsoft i colossi tech investono sul Metaverso. Ma cos’è davvero, come funziona e come potrebbe cambiare (o sta già cambiando) le nostre vite? Eccolo spiegato in modo semplice.

Cos'è il Metaverso

Nell’ultimo anno è letteralmente scoppiata la febbre del Metaverso: tutti ne parlano, tutti lo vogliono. Facebook, in particolare, sta spingendo il suo progetto di Metaverse, la “piattaforma informatica del futuro” per la cui creazione ha intenzione di assumere 10mila dipendenti in Europa.

Ma la società di Mark Zuckerberg, che intanto ha cambiato nome in Meta Platforms Inc. (abbreviato Meta) come parte del disegno, non è l’unica compagnia tech che sta esplorando le potenzialità del Metaverso. Anche Epic Games con Fortnite, Microsoft con HoloLens, il produttore di chip Nvidia, la piattaforma di giochi online Roblox e tanti altri hanno delineato la propria visione di Metaverso.

Ma esattamente cos’è il Metaverso e come funziona? Proviamo a spiegarlo in modo semplice qui di seguito.

Cos’è il Metaverso

Un’espansione virtuale del mondo reale, dove viviamo e interagiamo attraverso un avatar e tramite dispositivi tecnologici e indossabili, come smart glasses, caschi e visori di realtà virtuale, guanti e tute tattili.

Un mondo digitale dove la realtà virtuale è profondamente connessa al web e in cui le persone possono vivere una vita parallela a quella del mondo reale. Ecco cos’è il Metaverso.

Il termine Metaverso è una “parola macedonia” formata da meta, che deriva dal greco e significa “oltre”, e universo. Il termine è stato coniato dallo scrittore di fantascienza cyberpunk Neal Stephenson nel suo romanzo del 1992 Snow Crash, dove il Metaverso è descritto come un mondo virtuale a cui le persone si collegano tramite dispositivi tecnologici di realtà aumentata e vi possono realizzare in 3D tutto ciò che vogliono: negozi, uffici, locali dove tutti si possono incontrare e interagire.

Il Metaverso di Facebook è una sorta di “Internet portato in vita”, o almeno reso in 3D. Zuckerberg lo ha descritto come un ambiente virtuale in cui è possibile entrare invece di limitarsi a guardarlo su uno schermo.

Ma non cadiamo nell’errore di pensare che Metaverso e realtà virtuale siano la stessa cosa. Per capirci, il Metaverso è la realtà virtuale proiettata nella rete e condivisa da tantissime persone allo stesso tempo. Nel Metaverso si può assumere la propria identità o una nuova identità digitale, entrare in contatto con altre persone e cose e svolgere attività sociali. Vivere una seconda vita, come in un enorme videogame.

I film per capire cos’è il Metaverso

Quello del Metaverso era solo un concetto astratto da romanzo sci-fi o da film hollywoodiano finché l’industria del gaming e della tecnologia non gli hanno dato linfa vitale. In ogni caso, come spesso e volentieri accade, è il cinema a venirci incontro per capire il Metaverso.

L’esempio più celebre forse è Matrix, dove l’umanità è inconsapevolmente intrappolata all’interno di una realtà simulata, Matrix appunto, che le macchine intelligenti hanno creato per distrarre gli umani mentre usano i loro corpi come fonte di energia. Ma pensiamo anche a Minority Report e Avatar.

Nella cinematografia recente l’esempio migliore di Metaverso è quello di Ready Player One, film del 2018 di Steven Spielberg tratto dal romanzo Player One di Ernest Cline. Qui il Metaverso si chiama OASIS ed è un universo virtuale immersivo e parallelo in cui la maggior parte dell’umanità trascorre il suo tempo. Questo mondo rappresenta l’unica salvezza per l’uomo dato che il mondo reale è al collasso a causa di sovrappopolazione, povertà e inquinamento.

Anche in Ralph Spaccatutto 1 e 2 ci troviamo di fronte a una sorta di Metaverso: il viaggio del protagonista Ralph nel mondo interno dei videogame prima e della totalità di Internet poi, mostra la potenziale interconnessione tra mondo reale e virtuale.

Quando vivremo nel Metaverso

Se pensate che il Metaverso si realizzerà tra 20-50 anni siete sulla strada sbagliata. Alla luce dei progressi tecnologici e dei grossi investimenti in ballo, si stima che entro i prossimi 5-6 anni una grossa fetta della popolazione trascorrerà gran parte della sua vita in un Metaverso. Che sia di Facebook, di Fortnite, di PlayStation, di Roblox o di Google non lo sappiamo, ma quel che è certo è che la competizione sarà incredibile e la trasformazione sarà di gran lunga maggiore rispetto a quella portata da internet e dagli smartphone. Quello che gli analisti immaginano è un mondo che sarà la patria delle criptovalute, degli NFT, dei beni digitali... in cui si potrebbero stravolgere gli equilibri sociali, economici e tanti altri aspetti della nostra vita.

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