Solstizio d’inverno: cos’è e quando inizia davvero l’inverno

Solstizio d’inverno: cos’è questo fenomeno e quando inizia davvero la stagione invernale

Solstizio d'inverno: cos'è e quando inizia davvero l'inverno

Il solstizio d’inverno segna il cambio di stagione. Per capire cos’è questa particolare giornata dell’anno bisogna ricorrere all’astronomia. Il posizionamento del sole e la declinazione dei suoi raggi, infatti, sono determinanti per definire il passaggio scientifico dall’autunno all’inverno.

Ogni anno, la data specifica del solstizio d’inverno può cambiare nel periodo compreso tra il 20 e il 23 dicembre. Il fenomeno, comunque, si verifica sempre nell’imminente festività natalizia per i cristiani, e, come per altre culture e popoli dell’antichità, rappresentava un giorno importante da celebrare.

Solstizio d’inverno 2019: quando inizia l’inverno

Quest’anno il solstizio d’inverno si verifica il giorno 22 dicembre, precisamente alle ore 05:19. La data e l’orario immortalano il momento specifico in cui i raggi del sole raggiungono la declinazione minima. Più che un giorno, il fenomeno segna un istante, quando il sole si colloca al punto più distante sotto all’equatore e direttamente sopra al Tropico del Capricorno.

In ambito astronomico, quindi, questa condizione fa entrare l’anno nella stagione invernale. A livello meteorologico, invece, il periodo di riferimento per l’inverno è 1 dicembre - 28 febbraio.

Il giorno più corto dell’anno

Il solstizio d’inverno è il giorno più corto dell’anno. Contrariamente a quanto si tramanda dalle tradizioni popolari, infatti, la giornata con meno luce non cade il 13 dicembre, festa di Santa Lucia.

Proprio in virtù dei fenomeni astronomici che si verificano tra il 20 e il 23 dicembre di ogni anno, con il solstizio d’inverno il soleggiamento è alla sua durata minima. Nello specifico, i raggi solari illuminano soltanto 8-9 ore, in base alla posizione delle varie città nell’emisfero boreale.

L’altezza raggiunta dal sole rispetto all’orizzonte è la più bassa di tutto l’anno. Ne consegue, che la giornata è scientificamente la più corta. Per quest’anno, quindi, domenica 22 dicembre ci sarà meno luce che in tutti gli altri giorni.

Il solstizio, sia d’estate e che d’inverno, si verifica con un ritardo di circa 6 ore in confronto con l’anno precedente, riallineandosi soltanto con l’annualità bisestile. Questo fenomeno astronomico spiega perché i giorni in cui cadono i solstizi possono variare.

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