Allarme clima? Intanto i profitti sul carbone sono da record

Violetta Silvestri

13 Agosto 2022 - 15:56

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Allarme climatico e crisi energetica: questi due sconvolgenti fenomeni non vanno nella stessa direzione. E mentre la siccità divora i territori e il gas va alle stelle, il carbone genera profitti.

Allarme clima? Intanto i profitti sul carbone sono da record

Il mondo è in preda a una crisi climatica mentre le temperature salgono e i fiumi si seccano, eppure non è mai stato un momento migliore per fare soldi scavando carbone.

Le onde d’urto del mercato energetico dovute all’invasione russa dell’Ucraina significano che le grandi potenze stanno diventando sempre più dipendenti dal carburante più inquinante. E poiché la domanda si espande e i prezzi salgono ai massimi storici, ciò significa profitti di grande successo per i maggiori produttori di carbone.

Cosa succede nel settore della materia prima e perché non ci sono buone notizie per l’ambiente?

Il carbone va a gonfie vele: profitti salgono

Rivoluzione in corso per l’estrazione del carbone. Da materia prima osteggiata a vantaggio della lotta al riscaldamento globale a fonte sempre più ricercata e, quindi, preziosa per produttori e investitori.

Un tale cambiamento di rotta nella scelta di fonti per generare energia renderà più difficile al mondo abbandonare l’abitudine di bruciare carbone come combustibile. I produttori stanno lavorando sodo per estrarre tonnellate extra e aumentare gli investimenti in nuove miniere. Il punto è che se viene prodotto e bruciato più carbone, la probabilità di mantenere il riscaldamento globale inferiore a 1,5 gradi Celsius è ancora più remota.

È una svolta straordinaria per un settore che ha trascorso anni impantanato in una crisi “esistenziale” mentre il mondo tenta di passare a combustibili più puliti per rallentare il riscaldamento globale. Le banche si sono impegnate a porre fine ai finanziamenti, le aziende hanno ceduto le miniere e le centrali elettriche e lo scorso novembre i leader mondiali si sono avvicinati a un accordo per porre fine al loro utilizzo.

Perché, quindi, c’è la rinascita del carbone e dei suoi profitti? Tutti gli sforzi per arginare l’uso di fonti inquinanti ha aiutato ad alimentare il successo dei produttori di carbone, considerando che la mancanza di investimenti ha limitato l’offerta. E la domanda è più alta che mai, poiché l’Europa cerca di svezzarsi dalle importazioni russe importando più carbone marittimo e gas naturale liquefatto.

I prezzi al porto australiano di Newcastle, il punto di riferimento asiatico, sono saliti a un record a luglio. L’impatto sui profitti per i minatori di carbone è stato sbalorditivo e gli investitori ora stanno incassando. I guadagni eccezionali di Glencore hanno consentito alla società di aumentare i rendimenti per gli azionisti di altri 4,5 miliardi di dollari quest’anno, con la promessa che ne arriveranno altri.

Quanto vale il carbone oggi

Il gigante delle materie prime Glencore ha riportato che gli utili principali della sua unità di carbone sono aumentati di quasi il 900% a 8,9 miliardi di dollari nel primo semestre, più di quanto Starbucks Corp. o Nike Inc. abbiano realizzato in un intero anno.

Il profitto del produttore n. 1 Coal India è quasi triplicato, anche a un record, mentre le società cinesi che producono più della metà del carbone mondiale hanno registrato guadagni nel primo semestre più che raddoppiati, raggiungendo un totale di 80 miliardi di dollari.

Gautam Adani, la persona più ricca dell’Asia, ha capitalizzato la corsa in India per assicurarsi i carichi di importazione nel mezzo di una stretta sull’offerta locale. I ricavi generati dalla sua Adani Enterprises Ltd. sono aumentati di oltre il 200% nei tre mesi fino al 30 giugno, spinti dall’aumento dei prezzi del carbone.

Anche i produttori statunitensi stanno raccogliendo profitti eccezionali e i maggiori minatori Arch Resources e Peabody Energy affermano che la domanda è così forte nelle centrali elettriche europee che alcuni clienti stanno acquistando il carburante di alta qualità generalmente utilizzato per produrre l’acciaio e per generare elettricità.

I sostenitori di Coal affermano che questo combustibile rimane il migliore al momento nei Paesi in via di sviluppo. Nonostante l’enorme diffusione delle energie rinnovabili, bruciare carbone resta il modo preferito al mondo per produrre energia, rappresentando il 35% di tutta l’elettricità.

La Cina ha incaricato la sua industria di aumentare la capacità di produzione di 300 milioni di tonnellate quest’anno e il principale produttore statale della nazione ha affermato che aumenterebbe gli investimenti nello sviluppo di oltre la metà grazie a profitti record.

Tale dimamica, oltre a essere nociva nella lotta al cambiamento climatico, è distorsiva per gli effetti economici.

I profitti delle grandi compagnie minacciano di diventare un parafulmine politico poiché una manciata di aziende carboniere incassa, mentre i consumatori pagano il prezzo sempre più oneroso. I costi dell’elettricità in Europa sono a livelli record e le persone nei Paesi in via di sviluppo subiscono blackout quotidiani, perché le loro società di servizi pubblici non possono permettersi di importare carburante.

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