Chi è Elon Musk? La biografia del fondatore di Tesla e SpaceX

Flavia Provenzani

18 Maggio 2022 - 16:59

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Chi è Elon Musk? La storia di successo del fondatore e Ceo delle note società americane Tesla e SpaceX.

Chi è Elon Musk? La biografia del fondatore di Tesla e SpaceX

L’imprenditore sudafricano Elon Musk è noto per aver fondato Tesla Motors e SpaceX, che nel 2012 ha lanciato una nave spaziale commerciale.

Personaggio spesso al centro di polemiche, ha fatto dell’innovazione e dell’energia rinnovabile uno scopo di vita, che persegue tramite sue aziende. Ma come ha fatto a diventare uno degli imprenditori più famosi del mondo?

Attraverso la sua biografia, Money.it racconta la storia di successo di Elon Musk.

Chi è Elon Musk?

Elon Reeve Musk (nato il 28 giugno 1971) è un imprenditore e uomo d’affari americano nato in Sud Africa.

Nel 1999, fonda X.com, il futuro PayPal; nel 2002 crea l’azienda aerospaziale SpaceX e Tesla Motors nel 2003.

A poco meno di 30 anni, Musk diventa un multimilionario, grazie alla vendita della sua startup Zip2 a una divisione della Compaq Computers.

Musk diventa famoso nel maggio 2012, quando SpaceX lancia un missile che avrebbe mandato il primo veicolo commerciale alla Stazione Spaziale Internazionale.

Rafforza il suo portafoglio con l’acquisto di SolarCity nel 2016 e consolida la sua posizione di leader del settore ricoprendo un ruolo di consulenza nei primi giorni dell’amministrazione del presidente Donald Trump.

Patrimonio netto

Nel 2022, il patrimonio netto di Elon Musk di 219 miliardi di dollari, secondo Forbes, fa di lui l’uomo più ricco del mondo, scalzando Jeff Bezos, fondatore di Amazon al secondo posto, con i suoi “soli” 171 miliardi di dollari.

Ha guadagnato il suo primo miliardo con la vendita di PayPal nel 2002; la sua azienda SpaceX ha un valore di oltre 74 miliardi di dollari.

Studi e formazione

All’età di 17 anni, nel 1989, Elon Musk si trasferisce in Canada per frequentare la Queen’s University ed evitare il servizio obbligatorio nell’esercito sudafricano. Abbandona l’ateneo nel 1992 per studiare economia e fisica all’Università della Pennsylvania. Si laurea in economia e consegue una seconda laurea in fisica.

Intraprende la strada del dottorato in fisica energetica presso la Stanford University, in California, ma Elon Musk non terminerà i suoi studi. Sceglie, infatti, di seguire la propria aspirazione imprenditoriale nell’ambito di internet, dell’energia rinnovabile e dell’esplorazione spaziale.

Poco tempo dopo, fonda la sua prima società, la Zip2 Corporation, una sorta di guida online della città che, in poco tempo, fornisce contenuti per i siti web del New York Times e del Chicago Tribune.

Nel 1999, una divisione della Compaq Computer Corporation acquista Zip2 per 307 milioni di dollari in contanti e 34 milioni di dollari in opzioni azionarie.

PayPal

Nel 1999, Musk co-fonda X.com, una società di servizi finanziari/pagamenti online. Un’acquisizione di X.com l’anno successivo porta alla creazione di PayPal, com’è nota oggi. Nell’ottobre del 2002, PayPal viene acquisita da eBay per $1,5 miliardi in azioni. Prima della vendita, Musk possedeva l’11% delle azioni di PayPal.

Elon Musk e Tesla

Elon Musk è co-fondatore, Ceo e product architect di Tesla Motors, una società dedita alla produzione di auto elettriche a prezzi accessibili, nonché di batterie e tetti solari. Musk sovrintende lo sviluppo del prodotto, l’ingegneria e la progettazione dei prodotti dell’azienda.

Cinque anni dopo la sua costituzione, nel 2008, la società presenta la Roadster, una vettura sportiva in grado di accelerare da 0 a 100 km/h in 3,7 secondi, oltre a percorrere quasi 250 miglia tramite la batteria agli ioni di litio. Con una partecipazione nella società da parte della Daimler e una partnership strategica con Toyota, Tesla Motors lancia la sua offerta pubblica iniziale (Ipo) nel giugno 2010, raccogliendo 226 milioni di dollari sul mercato.

Altri successi includono la Model S, la prima berlina elettrica della società. Capace di coprire 265 miglia tra una carica e l’altra, la Model S viene premiata come Auto dell’anno nel 2013 dalla rivista Motor Trend.

Nell’aprile 2017, Tesla annuncia di aver superato General Motors come la casa automobilistica più importante degli Stati Uniti. La notizia è una benedizione evidente per Tesla, impegnata ad accelerare la produzione e lanciare la berlina Model 3 più tardi nello stesso anno.

Nel novembre 2017, Musk presenta la nuova Tesla Semi e il nuovo Roadster presso il design studio dell’azienda. Il semi-camion, che entrerà in produzione nel 2019, vanta oltre 500 miglia di autonomia oltre che una batteria e un motore costruiti per durare 1 milione di miglia. La Roadster, la cui produzione è prevista in partenza per il 2020, diventerà l’auto di serie più veloce mai realizzata, da 0 a 60 km/h in 1,9 secondi.

Dopo aver inizialmente mirato a produrre 5.000 nuove auto Model 3 a settimana entro dicembre 2017, Musk rimanda l’obiettivo a marzo 2018, e poi a giugno con l’inizio del nuovo anno. Il ritardo annunciato non ha sorpreso gli esperti del settore, che erano ben consapevoli dei problemi di produzione dell’azienda, anche se alcuni si sono chiesti quanto a lungo gli investitori rimarranno pazienti davanti a queste dinamiche.

Nell’aprile 2018 emerge che Musk ha messo da parte il capo dell’ingegneria per sovrintendere personalmente il lavoro in quella divisione. In uno scambio su Twitter con un giornalista, Musk riferisce che è importante «dividere e conquistare» per raggiungere gli obiettivi di produzione e «tornare a dormire in fabbrica».

Attualmente, le azioni Tesla sono in calo. La capitalizzazione di mercato dell’azienda è crollata del 15%, causando a Elon Musk una perdita personale di 31,4 miliardi di dollari, secondo le stime di Forbes.

L’analista Dan Ives ha attribuito i motivi del calo delle azioni ai «i problemi delle fabbriche di Shanghai dovuto alle politiche contro il Covid in Cina», che «hanno rappresentato un grosso ostacolo per questo titolo già in una situazione tesa», oltre che all’aumento del tasso d’inflazione e dei tassi d’interesse, che ha diminuito l’interesse degli investitori per attività considerate relativamente speculative.

La nascita di SpaceX
Musk fonda la sua terza società, Space Exploration Technologies Corporation, o SpaceX, nel 2002 con l’intento di costruire veicoli spaziali per i viaggi nello spazio delle persone comuni. Nel 2008, SpaceX mostra un buon consolidamento e la Nasa assegna alla società il contratto per gestire il trasporto merci verso la Stazione Spaziale Internazionale, con un piano per il trasporto di astronauti in futuro e l’intenzione di sostituire le missioni dello space shuttle della Nasa.

Falcon 9 Rockets
Il 22 maggio 2012, Musk e SpaceX fanno la storia quando l’azienda lancia il suo razzo Falcon 9 nello spazio con una capsula non presidiata. Il veicolo viene inviata alla Stazione Spaziale Internazionale con 1.000 sterline in rifornimenti per gli astronauti di stanza lì. È la prima volta che una società privata invia un veicolo spaziale alla Stazione Spaziale Internazionale. Durante il lancio, Musk dichiara: «Mi sento molto fortunato... Per noi è come vincere il Super Bowl».

A dicembre 2013, un altro Falcon 9 trasporta con successo un satellite in orbita di trasferimento geosincrona, una distanza alla quale il satellite si sarebbe posizionato in un percorso orbitale corrispondente alla rotazione terrestre. Nel febbraio 2015, SpaceX lancia un altro Falcon 9 equipaggiato con il satellite Deep Space Climate Observatory (Dscovr), con l’obiettivo di osservare le emissioni provenienti dal sole che colpiscono le reti elettriche e i sistemi di comunicazione sulla Terra.

Nel marzo 2017, SpaceX testa con successo un volo di prova e un atterraggio di un razzo Falcon 9 realizzato con parti riutilizzabili, uno sviluppo che ha aperto le porte a viaggi spaziali più accessibili. Una battuta d’arresto arriva a novembre 2017, quando si verifica un’esplosione durante un test del nuovo motore Block 5 Merlin sviluppato dalla società. SpaceX riferisce che nessuno è stato ferito e che il problema non ostacolerà il suo lancio pianificato della prossima generazione di razzi Falcon 9.

L’azienda segna un altro momento importante nel febbraio 2018 con il lancio di successo del potente razzo Falcon Heavy. Munito di ripetitori Falcon 9 aggiuntivi, il Falcon Heavy è progettato per trasportare in orbita dei carichi enormi e potenzialmente svolgere la funzione di una nave per le missioni nello spazio profondo. Per il lancio del test, al Falcon Heavy è stato dato un carico di Tesla Roadster rosso ciliegia sviluppate Musk, equipaggiate con telecamere per «offrire alcuni punti di vista epici» dell’orbita pianificata del veicolo intorno al sole.

La missione su Marte
Nel settembre 2017, Musk presenta un piano di progettazione aggiornato per il suo Bfr (un acronimo per “Big F---ing Rocket” o “Big Falcon Rocket”), un colosso da 31 motori sormontato da un’astronave in grado di trasportare almeno 100 persone. Rivela che SpaceX mira a lanciare le prime missioni cargo su Marte con il veicolo nel 2022, come parte del suo obiettivo generale di colonizzare il pianeta rosso.

Nel marzo 2018, l’imprenditore racconta al pubblico presente al festival annuale South by Southwest ad Austin, in Texas, di sperare di avere il Bfr pronto per dei voli brevi all’inizio del prossimo anno.

A settembre 2019, Elon Musk annuncia il primo volo orbitale di Starship, la gigantesca astronave-cargo che dovrebbe permettere il trasporto di materiali per costruire una città autosostenibile su Marte. Tuttavia, Starship riuscirà a completare il suo primo volo di prova sulla Terra con atterraggio riuscito (i precedenti prototipi sono esplosi al contatto col suolo) solo nel 2021.

A febbraio 2022, Musk annuncia dalla sua base spaziale Starbase (Boca Chica, Texas) che il primo volo orbitale dovrebbe avvenire entro la fine dell’anno, ma non ha fornito altri dettagli.

L’acquisizione di SolarCity

Nell’agosto 2016, con Musk sempre più impegnato a promuovere e promuovere l’energia e i prodotti sostenibili per un numero sempre maggiore di consumatori, viene finalizzato un accordo da $2,6 miliardi per unire la sua società di auto elettriche e con un’altra sempre in mano a Musk specializzata in energia solare.

La sua Tesla Motors Inc. annuncia l’acquisto delle azioni di SolarCity Corp., una società che Musk aveva aiutato i suoi cugini a fondare nel 2006. È azionista di maggioranza di entrambe.

L’acquisizione di Twitter

Il 25 aprile 2022, Elon Musk chiude l’accordo col social network Twitter con l’acquisizione del 100% della società per 44 miliardi di dollari.

La privatizzazione delle azioni di Twitter e il conseguente delisting della società
ha scatenato diverse polemiche sugli intenti dell’imprenditore e sul possibile utilizzo del social network, sia riguardanti la «libertà d’espressione assoluta» che auspica Musk (che potrebbe danneggiare categorie già discriminate), sia politiche, sia economiche sul mercato dei Bitcoin, dove la criptovaluta preferita dall’imprenditore Dogecoin, ha subito un aumento del 20% dopo l’annuncio.

Al momento, tuttavia, la recente indagine della Sec (Securities and Exchange Commission) e il problema degli account spam che affligge il social network hanno portato alla sospensione dell’accordo tra Musk e Twitter.

Mogli e figli di Elon Musk

Elon Musk sposa Justine Wilson nel 2000. Dopo un divorzio difficile, Musk incontra l’attrice Talulah Riley e la coppia si sposa nel 2010. Si separano nel 2012, ma si sposano di nuovo nel 2013. Il loro rapporto finisce definitivamente in un divorzio nel 2016.

Elon Musk ha cinque figli con l’ex moglie Justine Wilson. Nel 2002, il suo primo figlio muore a 10 settimane a causa della sindrome della morte infantile improvvisa (SIDS). Musk e Wilson avranno poi altri cinque figli in insieme: una coppia e un terzetto di gemelli.

Famiglia d’origine e primi anni di vita

Figlio di madre canadese e padre sudafricano, Elon Musk trascorre la sua prima infanzia con il fratello Kimbal e la sorella Tosca in Sud Africa. A 10 anni, quando i suoi genitori divorziarono, il giovane Elon sviluppa un interesse particolare per i computer. Impara da solo a programmare, e quando ha 12 anni fa la sua prima vendita di un software di gioco che aveva creato e chiamato Blastar.

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