Chi è Elon Musk? La biografia del fondatore di Tesla e SpaceX

La storia di successo di Elon Musk, fondatore e CEO delle note società americane Tesla e SpaceX.

Chi è Elon Musk? La biografia del fondatore di Tesla e SpaceX

L’imprenditore sudafricano Elon Musk è noto per aver fondato Tesla Motors e SpaceX, che nel 2012 ha lanciato una nave spaziale commerciale.

Personaggio spesso al centro di polemiche, ha fatto dell’innovazione e dell’energia rinnovabile uno scopo di vita, che persegue tramite sue aziende. Ma come ha fatto a diventare uno degli imprenditori più famosi del mondo?

Attraverso la sua biografia, Money.it racconta la storia di successo di Elon Musk.

Chi è Elon Musk?

Elon Reeve Musk (nato il 28 giugno 1971) è un imprenditore e uomo d’affari americano nato in Sud Africa. Fonda X.com nel 1999 (che in seguito diviene PayPal), SpaceX nel 2002 e Tesla Motors nel 2003. Musk diventa un multimilionario quando ha poco meno di 30 anni grazie alla vendita della sua start-up Zip2 ad una divisione della Compaq Computers.

Musk diventa famoso nel maggio 2012, quando SpaceX lancia un missile che avrebbe mandato il primo veicolo commerciale alla Stazione Spaziale Internazionale.

Rafforza il suo portafoglio con l’acquisto di SolarCity nel 2016 e consolida la sua posizione di leader del settore ricoprendo un ruolo di consulenza nei primi giorni dell’amministrazione del presidente Donald Trump.

Patrimonio netto

Ad aprile 2018, il patrimonio netto di Elon Musk ammonta a 19,4 miliardi di dollari secondo Forbes.
Ha guadagnato il suo primo miliardo con la vendita di PayPal nel 2002; la sua azienda SpaceX ha un valore di oltre $20 miliardi, mentre Tesla Motors ha una capitalizzazione di mercato di quasi 50 miliardi di dollari.

Studi e formazione

All’età di 17 anni, nel 1989, Elon Musk si trasferisce in Canada per frequentare la Queen’s University ed evitare il servizio obbligatorio nell’esercito sudafricano. Abbandona nel 1992 per studiare economia e fisica all’Università della Pennsylvania. Si laurea in economia e consegue una seconda laurea in fisica.

Dopo aver lasciato la Penn, Elon Musk si trasferisce alla Stanford University in California per conseguire un dottorato in fisica energetica. Tuttavia, la sua mossa coincide perfettamente con il boom di Internet, ed abbandona Stanford dopo soli due giorni, preferendo fondare la sua prima società, la Zip2 Corporation. Una sorta di guida online della città, in poco tempo Zip2 fornisce contenuti per i nuovi siti web sia del New York Times che del Chicago Tribune. Nel 1999, una divisione della Compaq Computer Corporation acquista Zip2 per $307 milioni in contanti e $34 milioni in opzioni su azioni.

PayPal

Nel 1999, Musk co-fonda X.com, una società di servizi finanziari/pagamenti online. Un’acquisizione di X.com l’anno successivo porta alla creazione di PayPal, com’è nota oggi. Nell’ottobre del 2002, PayPal viene acquisita da eBay per $1,5 miliardi in azioni. Prima della vendita, Musk possedeva l’11% delle azioni di PayPal.

Elon Musk e Tesla

Elon Musk è co-fondatore, CEO e product architect di Tesla Motors, una società dedita alla produzione di auto elettriche a prezzi accessibili, nonché di batterie e tetti solari. Musk sovrintende lo sviluppo del prodotto, l’ingegneria e la progettazione dei prodotti dell’azienda.

Cinque anni dopo la sua costituzione, nel 2008, la società presenta la Roadster, una vettura sportiva in grado di accelerare da 0 a 100 km/h in 3,7 secondi, oltre a percorrere quasi 250 miglia tramite la batteria agli ioni di litio. Con una partecipazione nella società da parte della Daimler e una partnership strategica con Toyota, Tesla Motors lancia la sua offerta pubblica iniziale (IPO) nel giugno 2010, raccogliendo 226 milioni di dollari sul mercato.


Altri successi includono la Model S, la prima berlina elettrica della società. Capace di coprire 265 miglia tra una carica e l’altra, la Model S viene premiata come Auto dell’anno nel 2013 dalla rivista Motor Trend.
Nell’aprile 2017, Tesla annuncia di aver superato General Motors come la casa automobilistica più importante degli Stati Uniti. La notizia è una benedizione evidente per Tesla, impegnata ad accelerare la produzione e lanciare la berlina Model 3 più tardi nello stesso anno.


Nel novembre 2017, Musk presenta la nuova Tesla Semi e il nuovo Roadster presso il design studio dell’azienda. Il semi-camion, che entrerà in produzione nel 2019, vanta oltre 500 miglia di autonomia oltre che una batteria e un motore costruiti per durare 1 milione di miglia. La Roadster, la cui produzione è prevista in partenza per il 2020, diventerà l’auto di serie più veloce mai realizzata, da 0 a 60 km/h in 1,9 secondi.

Dopo aver inizialmente mirato a produrre 5.000 nuove auto Model 3 a settimana entro dicembre 2017, Musk rimanda l’obiettivo a marzo 2018, e poi a giugno con l’inizio del nuovo anno. Il ritardo annunciato non ha sorpreso gli esperti del settore, che erano ben consapevoli dei problemi di produzione dell’azienda, anche se alcuni si sono chiesti quanto a lungo gli investitori rimarranno pazienti davanti a queste dinamiche.

Nell’aprile 2018 emerge che Musk ha messo da parte il capo dell’ingegneria per sovrintendere personalmente il lavoro in quella divisione. In uno scambio su Twitter con un giornalista, Musk riferisce che è importante “dividere e conquistare” per raggiungere gli obiettivi di produzione e “tornare a dormire in fabbrica”.

Nel 2018, Tesla annuncia un nuovo piano di compensazione per il suo CEO, secondo cui Musk sarà pagato solo se raggiungerà degli obiettivi di valutazione crescenti basati su incrementi di $50 miliardi. Se Tesla raggiungerà un valore di $650 miliardi, Musk beneficerà di un premio azionario del valore di $55 miliardi. A marzo, due dei maggiori azionisti di Tesla hanno dichiarato di voler sostenere tale piano retributivo, valutato $2,6 miliardi, come dimostrazione di fiducia nell’amministratore delegato della società.

La nascita di SpaceX
Musk fonda la sua terza società, Space Exploration Technologies Corporation, o SpaceX, nel 2002 con l’intento di costruire veicoli spaziali per i viaggi nello spazio delle persone comuni. Nel 2008 SpaceX mostra un buon consolidamento e la NASA assegna alla società il contratto per gestire il trasporto merci verso la Stazione Spaziale Internazionale, con un piano per il trasporto di astronauti in futuro e l’intenzione di sostituire le missioni dello space shuttle della NASA.

Falcon 9 Rockets
Il 22 maggio 2012, Musk e SpaceX fanno la storia quando l’azienda lancia il suo razzo Falcon 9 nello spazio con una capsula non presidiata. Il veicolo viene inviata alla Stazione Spaziale Internazionale con 1.000 sterline in rifornimenti per gli astronauti di stanza lì. È la prima volta che una società privata invia un veicolo spaziale alla Stazione Spaziale Internazionale. Durante il lancio, Musk dichiara: “Mi sento molto fortunato...Per noi è come vincere il Super Bowl”.

A dicembre 2013, un altro Falcon 9 trasporta con successo un satellite in orbita di trasferimento geosincrona, una distanza alla quale il satellite si sarebbe posizionato in un percorso orbitale corrispondente alla rotazione terrestre. Nel febbraio 2015 SpaceX lancia un altro Falcon 9 equipaggiato con il satellite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), con l’obiettivo di osservare le emissioni provenienti dal sole che colpiscono le reti elettriche e i sistemi di comunicazione sulla Terra.

Nel marzo 2017, SpaceX testa con successo un volo di prova e un atterraggio di un razzo Falcon 9 realizzato con parti riutilizzabili, uno sviluppo che ha aperto le porte a viaggi spaziali più accessibili. Una battuta d’arresto arriva a novembre 2017, quando si verifica un’esplosione durante un test del nuovo motore Block 5 Merlin sviluppato dalla società. SpaceX riferisce che nessuno è stato ferito e che il problema non ostacolerà il suo lancio pianificato della prossima generazione di razzi Falcon 9.

L’azienda segna un altro momento importante nel febbraio 2018 con il lancio di successo del potente razzo Falcon Heavy. Munito di ripetitori Falcon 9 aggiuntivi, il Falcon Heavy è progettato per trasportare in orbita dei carichi enormi e potenzialmente svolgere la funzione di una nave per le missioni nello spazio profondo. Per il lancio del test, al Falcon Heavy è stato dato un carico di Tesla Roadster rosso ciliegia sviluppate Musk, equipaggiate con telecamere per “offrire alcuni punti di vista epici” dell’orbita pianificata del veicolo intorno al sole.

La missione su Marte
Nel settembre 2017, Musk presenta un piano di progettazione aggiornato per il suo BFR (un acronimo per “Big F---ing Rocket” o “Big Falcon Rocket”), un colosso da 31 motori sormontato da un’astronave in grado di trasportare almeno 100 persone. Rivela che SpaceX mira a lanciare le prime missioni cargo su Marte con il veicolo nel 2022, come parte del suo obiettivo generale di colonizzare il pianeta rosso.

Nel marzo 2018, l’imprenditore racconta al pubblico presente al festival annuale South by Southwest ad Austin, in Texas, di sperare di avere il BFR pronto per dei voli brevi all’inizio del prossimo anno.

L’acquisizione di SolarCity

Nell’agosto 2016, con Musk sempre più impegnato a promuovere e promuovere l’energia e i prodotti sostenibili per un numero sempre maggiore di consumatori, viene finalizzato un accordo da $2,6 miliardi per unire la sua società di auto elettriche e con un’altra sempre in mano a Musk specializzata in energia solare.

La sua Tesla Motors Inc. annuncia l’acquisto delle azioni di SolarCity Corp., una società che Musk aveva aiutato i suoi cugini a fondare nel 2006. È azionista di maggioranza di entrambe.

Mogli e figli di Elon Musk

Elon Musk è stato sposato due volte. Sposa Justine Wilson nel 2000. Dopo un divorzio difficile, Musk incontra l’attrice Talulah Riley e la coppia si sposa nel 2010. Si separano nel 2012, ma si sposano di nuovo nel 2013. Il loro rapporto finisce definitivamente in un divorzio nel 2016.

Elon Musk ha cinque figli con l’ex moglie Justine Wilson. Nel 2002, il suo primo figlio muore a 10 settimane a causa della sindrome della morte infantile improvvisa (SIDS). Musk e Wilson avranno poi altri cinque figli in insieme: una coppia e un terzetto di gemelli.

Famiglia d’origine e primi anni di vita

Figlio di una madre canadese e padre sudafricano, Elon Musk trascorre la sua prima infanzia con il fratello Kimbal e la sorella Tosca in Sud Africa. A 10 anni, quando i suoi genitori divorziarono, il giovane Elon sviluppa un interesse particolare per i computer. Impara da solo a programmare, e quando ha 12 anni fa la sua prima vendita di un software di gioco che aveva creato e chiamato Blastar.

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