Australia: bolla settore immobiliare pronta a scoppiare

Crisi del credito immobiliare e rallentamento della crescita in Cina possono mettere a rischio la crescita dell’economia australiana. La RBA è pronta a fronteggiare questo scenario con una politica monetaria accomodante

Australia: bolla settore immobiliare pronta a scoppiare

L’ultima volta che l’Australia ha attraversato una recessione risale alla fine degli anni ’80 - primi anni ’90: in Germania si avviava ufficialmente la demolizione del muro di Berlino, Margaret Thatcher si era appena dimessa e nessuna società di Donald Trump aveva ancora dichiarato fallimento.

Da allora l’Australia ha vissuto un florido periodo di crescita economica, rivelandosi in grado di resistere persino alla crisi finanziaria globale del 2008. Presto però questo idillio potrebbe tramutarsi in una grave crisi con epicentro il tanto famigerato settore immobiliare. Cerchiamo di capire il perché.

Bolla settore immobiliare: Australia come Usa dieci anni fa?

Il credito al comparto immobiliare in Australia si è drasticamente prosciugato e il Paese si trova ora ad affrontare la peggiore crisi del settore degli ultimi 35 anni. Morgan Stanley ha di recente segnalato che il crollo dell’immobiliare potrebbe mettere a repentaglio la fase espansiva che perdura in Australia da 27 anni.

A livello nazionale i prezzi delle case sono scesi dell’1,3% a dicembre, il calo mensile più consistente dal 1983, il che ha comportato un calo annuo del 6,1% nel 2018. Un ulteriore motivo di preoccupazione è lo stato precario dei consumatori australiani che risultano essere i più indebitati del mondo sviluppato, con un rapporto debito/PIL delle famiglie attorno al 120%. Si tratta di un livello leggermente superiore a quello dei consumatori statunitensi appena prima della crisi finanziaria globale. Il 56% dell’indebitamento delle famiglie è costituito da mutui e ciò ha già un impatto sull’economia australiana.

«Stiamo monitorando da tempo l’indebolimento del mercato immobiliare in Australia e temiamo che si stia verificando una lenta stretta creditizia che potrebbe peggiorare in modo significativo nei prossimi 12 mesi», ha commentato Ariel Bezalel, Head of Strategy Fixed Income di Jupiter Asset Management.

Secondo l’esperto l’assetto del mercato immobiliare australiano presenta notevoli somiglianze con quello statunitense prima della crisi finanziaria globale: ha registrato una crescita negli ultimi 35 anni che ora sta rapidamente diminuendo man mano che le banche riducono i loro standard di prestito, un tempo più permissivi.

Ciò è avvenuto in seguito ai risultati di un’indagine condotta a settembre 2018 dalla Royal Commission, che – incaricata dal governo di esaminare le modalità di prestito delle banche – ha rilevato come esse non svolgessero un buon lavoro di verifica delle spese personali dei clienti.

I fondamentali dell’economia australiana

Nel terzo trimestre del 2018, la crescita del PIL australiano ha subito un forte rallentamento, scendendo al +0,3% rispetto al +0,9% del trimestre precedente. Si tratta di un tasso inferiore della metà rispetto alle previsioni degli economisti, in gran parte dovuto al rallentamento dei consumi.

«La contrazione delle vendite al dettaglio a dicembre 2018 ha rispecchiato la pressione sui consumatori – sottolinea Bezalel -. Di conseguenza, la crescita annua nel 2018 è scesa dal 3,4% al 2,8%. Anche le concessioni edilizie stanno crollando».

«Prevediamo che l’economia continuerà a indebolirsi nei prossimi sei mesi, soprattutto perché i venti contrari provenienti dalla crisi del credito immobiliare coincidono con il rallentamento della crescita in Cina, il principale partner commerciale dell’Australia, e anche perché si avvicinano le elezioni federali previste a maggio di quest’anno, potenzialmente dirompenti», ha spiegato l’asset manager di Jupiter AM.

Le mosse della Banca Centrale australiana (RBA)

Nella prima settimana di dicembre il vice governatore della Reserve Bank of Australia (RBA) ha accennato a tagli dei tassi d’interesse e persino a misure di quantitative easing come possibili contromisure di politica monetaria per affrontare la debolezza del mercato immobiliare.

Lo scorso mese l’RBA si è spinta oltre, riducendo le previsioni di crescita per l’anno fino a fine giugno dal 3,25% al 2,5%. Bezalel sottolinea che «da quanto emerso dai verbali dell’ultimo incontro dell’RBA per la determinazione dei tassi di interesse il settore immobiliare ha suscitato forti preoccupazioni. In effetti, la questione immobiliare è stata oggetto di discussione persino più dell’outlook sulla crescita cinese. L’RBA sta finalmente iniziando a rendersi conto che esiste un problema crescente».

Ad oggi i tassi di interesse in Australia si aggirano intorno all’1,5% e «riteniamo che possano sempre più avvicinarsi allo zero, visti i rischi segnalati dall’economia», ha concluso il gestore.

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