Impeachment: cos’è, cosa significa e come funziona

Cos’è l’impeachment e come mai se ne parla tanto? Qui, significato, procedimento e ragioni della messa sotto stato di accusa del Presidente. Differenze tra l’ordinamento italiano e americano.

Impeachment: cos'è, cosa significa e come funziona

Che significa impeachment?

Il termine impeachment è entrato ormai a far parte del nostro vocabolario, in molti lo utilizzano, anche se impropriamente; cerchiamo di spiegare nel dettaglio di cosa si tratta.

La parola “impeachment” significa “accusa”, infatti è il procedimento di messa in stato d’accusa del Presidente da parte delle Camere del Parlamento per reati gravi e gravissimi.

Negli Stati Uniti la messa in stato d’accusa prende le mosse dalla denuncia della Camera bassa, quella dei Rappresentanti, successivamente il processo al Presidente avviene dinanzi al Senato federale e si svolge nelle stesse modalità di un procedimento condotto dal giudice davanti alla giuria.

Se l’accusa viene confermata, il Presidente verrà rimosso dall’incarico immediatamente, cosa che potrebbe accadere al Presidente Trump.

Anche in Italia esiste un procedimento simile ma non è propriamente corretto parlare di “impeachment”, si tratta della messa in stato d’accusa del Presidente della Repubblica prevista dall’articolo 90 della Costituzione.

Impeachment, come funziona la messa in stato d’accusa del Presidente degli Stati Uniti

La Costituzione americana prevede il procedimento d’impeachment quando il Presidente degli Stati Uniti sia accusato di “reati gravi”, senza però stabilire quali essi siano. L’iniziativa deve essere presa dalla Camera dei Rappresentanti che prende in esame i capi d’accusa e vota individualmente su ognuno di essi. Affinché la procedura d’impeachment abbia inizio basta raggiungere la maggioranza semplice dei presenti nella votazioni di ciascun capo d’accusa.

Se la votazione ha esito positivo, la questione passa alla Camera alta, il Senato federale. Qui alcuni membri specializzati della Camera dei rappresentanti detti manager devono leggere e argomentare i capi d’accusa ai senatori.

Il procedimento d’impeachment avviene allo stesso modo di un processo: le parti possono avvalersi di documenti e testimoni e hanno facoltà di condurre esami incrociati. Dopo aver ascoltato le accuse e valutato le prove, il Senato deve esprimere il proprio voto. Per confermare l’accusa e condannare il Presidente occorre la maggioranza di due terzi.

Dopo la condanna, il Presidente degli stati Uniti viene immediatamente rimosso dall’incarico e gli potrebbe essere impedito di ricoprire incarichi pubblichi in futuro. Inoltre chi viene condannato con questo procedimento non può mai chiedere la grazia.

Impeachment, quali Nazioni lo prevedono?

Quando si sente parlare di “impeachment” viene spontaneo pensare agli Stati Uniti; tuttavia la procedura di messa in stato d’accusa del Presidente esiste anche in altri Paesi.

L’impeachment nacque nel XIV secolo in Inghilterra e prevedeva il rinvio a giudizio per gravi reati commessi da chiunque svolgesse un incarico pubblico. Ad oggi, oltre che negli Stati Uniti, è diffuso anche in India, Brasile, nelle Filippine, in Corea del Sud e in Russia.

Anche in Italia esiste la messa in stato d’accusa del Presidente della Repubblica, anche se risulta improprio parlare di impeachment. Dobbiamo fare riferimento all’articolo 90 della Costituzione dove si prevede che il Capo dello Stato possa essere accusato per due reati gravissimi: alto tradimento e attentato alla carta costituzionale. L’accusa avviene davanti al Parlamento riunito in seduta comune ed è richiesto il voto favorevole della maggioranza assoluta dei membri.

Fino ad oggi in Italia ci sono stati tre tentativi di impeachment, ma nessuno è mai andato fino in fondo, quello di Giovanni Leone nel 1978, di Francesco Cossiga nel 1991 e di Giorgio Napolitano nel 2014.

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