Il filtro antiparticolato è un prodotto delle normative antinquinamento e il suo guasto può essere piuttosto costoso a seconda del motore che il nostro veicolo ha. Con elementi come il catalizzatore o la valvola EGR, il filtro antiparticolato è stato installato nei motori a seguito dell’inasprimento delle normative antinquinamento, che a poco a poco hanno costretto i produttori a escogitare modi per ridurre le emissioni senza dover rinunciare al potere o alle prestazioni.

Ma, nel caso specifico del filtro antiparticolato, il suo malfunzionamento o guasto è qualcosa da tenere in considerazione, poiché la sua sostituzione è costosa. Per evitare ciò o ritardare il più possibile di dover pagare una cifra approssimativa di 2.000 euro a seconda della cilindrata del nostro veicolo, possiamo mettere in atto una serie di accorgimenti.

Cosa fa un filtro antiparticolato

Prima di addentrarci nei consigli per la manutenzione e nei guasti, dobbiamo sapere a cosa serve un filtro antiparticolato, obbligatorio in Europa per i motori diesel dal 2011, quando è entrata in vigore la norma EURO 5.

Il filtro antiparticolato, FAP o DPF (Diesel Particulate Filter) riduce l’emissione di particelle solide e ossidi di azoto generati nella combustione di un motore alimentato a diesel. Questa riduzione può raggiungere il 99% di efficacia, cosa che possiamo vedere accelerando a bassi regimi o energicamente in salita, il veicolo non espelle la tradizionale e fastidiosa nuvola di fumo nero dallo scarico.

Il filtro antiparticolato è posto nell’impianto di scarico ed è costituito da un nido d’ape in ceramica porosa con numerosi condotti che intrappolano le particelle generate dalla combustione. A volte forma un pezzo unico con il catalizzatore, anche se non dobbiamo confondere l’uno con l’altro.

Il suddetto nido d’ape in ceramica presenta più canali, alcuni dei quali hanno l’ingresso chiuso. Pertanto, affinché i gas possano fuoriuscire dal filtro antiparticolato, sono costretti a passare attraverso la parete porosa dei canali e così le particelle nocive rimangono intrappolate.

Ciò fa sì che il filtro si saturi progressivamente di carbone, formato da particelle intrappolate, motivo per cui è necessario rimuoverle, poiché il filtro antiparticolato non viene periodicamente sostituito come nel caso del filtro aria o olio. È qui che entra in gioco il catalizzatore o additivo, che si trova sulla superficie del filtro e che abbassa la temperatura necessaria per bruciare il carbone a circa 350 ºC, altrimenti sarebbe quasi il doppio.

Si tratta di rigenerazione passiva, che in realtà è insufficiente e richiede il supporto della rigenerazione attiva, soprattutto nei veicoli utilizzati per la maggior parte in ambienti urbani dove le temperature non raggiungono il punto ottimale. Per fare ciò, il sistema inietta carburante aggiuntivo nei cilindri per riscaldare i gas e aiutare a rimuovere il carbonio dal filtro. Questo porta ad un leggero aumento del consumo del motore, intorno al 10%.

Perché un filtro antiparticolato si rompe?

Quando il filtro diventa saturo, viene generato un differenziale di pressione tra il suo ingresso e la sua uscita, che consente alla centralina elettronica (ECU) di determinare che è necessaria la rigenerazione attiva. Questo processo può richiedere fino a 20 minuti e non deve essere interrotto o l’accumulo di carbonio crescerà fino al punto in cui sarà impossibile rimuoverlo.

Pertanto, la causa principale del guasto subito da un filtro antiparticolato è il suo intasamento per aver interrotto più volte il processo di rigenerazione. In quel momento il cruscotto darà un avviso ed è molto probabile che il motore non funzioni correttamente. È qualcosa a cui dobbiamo prestare particolare attenzione se siamo abituati a fare viaggi brevi e / o urbani in cui il motore non raggiunge la temperatura ottimale o non gira ad alta velocità per un lungo periodo di tempo.

Per evitare guasti, si consiglia di tenere in considerazione quanto segue:

Non spegnere il motore durante la rigenerazione.

Rispetta i tempi di manutenzione. Alcuni conducenti non prendono abbastanza sul serio i controlli del veicolo e, nel caso del filtro antiparticolato, le conseguenze sono ugualmente dolorose sul portafoglio a lungo termine.

Evitare i viaggi brevi. Quando si effettuano soste frequenti o brevi viaggi in città, il motore non raggiunge la temperatura ideale e il filtro non funziona correttamente. Inoltre, il processo di rigenerazione non sarà possibile in quanto non si raggiungono gradi sufficienti per effettuare la pirolisi. In caso di guida molto in città, bisogna cercare di percorrere la strada per almeno mezz’ora ogni 1000 chilometri circa e sopra i 2000 giri, per permettere al motore di rigenerarsi completamente.

Scegli un lubrificante specifico. Gli oli a basso contenuto di ceneri, fosforo e zolfo sono particolarmente indicati per auto con filtro antiparticolato, poiché durante la rigenerazione il carburante aggiuntivo iniettato sporca ulteriormente il lubrificante.

Il filtro antiparticolato è intasato, cosa devo fare?

Quando arriva il momento di dover prendere una decisione su come risolvere il nostro problema con il filtro antiparticolato, possiamo scegliere una soluzione temporanea e di emergenza o ridurre le nostre perdite.

Il primo caso consiste nella pulizia del filtro con ultrasuoni, che sostanzialmente consiste nel far vibrare le particelle per disincrostarle dal filtro. Questo risolverà il problema per un po’, ma dopo poche decine di migliaia di chilometri avremo di nuovo lo stesso problema.

Il costo di questo tipo di pulizia oscilla tra i 150 e i 500 euro, a seconda del tipo di veicolo che abbiamo.

La seconda opzione, e la più consigliata se ce lo possiamo permettere, è quella di sostituire il filtro con uno nuovo, che costerà circa 2.000 euro per un mezzo di media cilindrata.