Equinozio di autunno 2020: cos’è e quando inizia davvero l’autunno

Molti pensano che l’autunno inizia il 21 settembre, ma non è così: ecco cos’è l’equinozio di autunno e perché quest’anno cade il 22 settembre.

Equinozio di autunno 2020: cos'è e quando inizia davvero l'autunno

Se l’autunno inizia il 21 settembre, perché l’equinozio 2020 cade il 22 settembre? Questa domanda nasce da una credenza imprecisa che fa terminare l’estate e iniziare la stagione autunnale il 21 settembre.

Dovete sapere, però, che data e ora degli equinozi cambiano ogni anno ed è da mille anni che l’autunno non entra il 21 settembre. Ecco quando inizia davvero l’autunno e cosa succede durante l’equinozio.

Cos’è l’equinozio d’autunno

Dal latino aequinoctium (“stessa durata della notte”), l’equinozio è quell’evento astronomico in cui la rivoluzione terrestre intorno al Sole porta il giorno e la notte ad avere la stessa durata.

Ci sono due equinozi all’anno, uno a marzo (equinozio di primavera) e uno a settembre (equinozio di autunno) e segnano l’avvicendamento delle stagioni astronomiche sulla Terra. Nell’emisfero boreale (il nostro) l’equinozio di autunno segna la fine dell’estate e l’inizio dell’autunno, mentre nell’emisfero australe accade il contrario.

Quando inizia davvero l’autunno?

Il sistema che fa convenzionalmente cadere l’equinozio di primavera il 20/21 marzo e l’equinozio di autunno il 22/23 settembre si deve al calendario gregoriano, introdotto da Gregorio XIII nel 1582 in sostituzione del calendario giuliano. Prima l’equinozio di primavera cadeva il 25 marzo, ma con la riforma gregoriana la data è stata spostata per ripristinare l’allineamento fra date del calendario ed eventi astronomici esistente al tempo del Concilio di Nicea, tenutosi nel 325. 

Questo sistema, però, non è perfetto: il nostro calendario è fatto di 365 giorni, mentre la rivoluzione terrestre completa intorno al Sole dura 365 giorni, 5 ore, 48 minuti e 49 secondi. Ecco che intervengono gli anni bisestili: aggiungendo un giorno ogni 4 anni si fa sì che gli equinozi cadano in un giorno diverso rispetto all’anno precedente. Quello di autunno si alterna il 22 e 23 settembre ogni due anni, mentre è assai raro che avvenga il 21 settembre.

Negli ultimi 20 anni l’equinozio di autunno si è verificato il 22 o 23 settembre. Quest’anno l’equinozio è il 22 settembre alle 15.30 ora italiana, mentre l’anno scorso è stato il 23 settembre alle 9.50.

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