Eclissi lunare Blue Moon 31 gennaio 2018: le cose da sapere

Il 31 gennaio ci sarà una rara eclissi totale di Super Blue Moon, evento che non si verifica da oltre un secolo. Come fare per vederla?

Eclissi lunare Blue Moon 31 gennaio 2018: le cose da sapere

Gennaio 2018 è un mese fortunato per gli skywatcher. Dopo la Super Luna di Capodanno, il 31 gennaio ci sarà un’eclissi lunare totale. Ma non è finita, perché sarà una Super Blue Moon. Un evento del genere è piuttosto raro: i due fenomeni non coincidevano dal 1866, quindi da 150 anni. Per il prossimo dovremo aspettare il 2028.

Purtroppo, però, l’Italia sarà totalmente esclusa. L’eclissi lunare infatti si vedrà solo dalle aree del mondo in cui, nel momento in cui l’ombra della Terra oscurerà il suo satellite naturale, sarà notte. Sarà quindi visibile, in parte o in maniera totale, dall’Europa orientale, Africa orientale, America del Nord e Australia.

Chi non vuole perdere lo spettacolo può guardare l’eclissi lunare del 31 gennaio 2018 in streaming online sul sito Virtual Telescope, dove la diretta inizierà alle 11.30. Il fenomeno sarà ripreso dall’inizio alla fine e regalerà, anche se solo virtualmente, grandi emozioni agli appassionati.

Cos’è la Blue Moon

Ci sono due definizioni intorno al termine Blue Moon (“Luna Blu”): una si riferisce alla seconda luna piena in un mese di calendario; l’altra, più antica, sostiene che è la terza luna piena in una stagione che ha avuto 4 lune piene. Nella notte di venerdì 31 gennaio questa passerà proprio attraverso l’ombra della Terra, per dar vita a un’eclissi totale lunare ma, a dispetto del nome, non sarà davvero blu. Piuttosto, la luna dell’eclissi del 31 gennaio apparirà di colore rosso. Il fatto che la luna si muova completamente dietro l’ombra della Terra ha dato origine alla definizione Blood Moon (“Luna Rossa” o “Luna di sangue”), proprio perché assume un colore marrone-rossastro. La tonalità sanguigna, però, non ha niente a che fare con la luna stessa, ma è conseguenza dell’atmosfera terrestre.

I primi astronomi della storia usarono l’eclissi lunare totale per capire che la Terra era rotonda, osservando la forma dell’ombra che il nostro pianeta proietta sulla luna.

Come guardare un’eclissi lunare

Le eclissi lunari si verificano nelle notti di luna piena quando Sole, Terra e Luna sono allineati in linea retta. Sono tra i fenomeni astronomici più facili da guardare (chiunque si trovi nella parte notturna del pianeta al momento dell’eclissi può vederla) e non necessitano di protezioni come invece avviene nel caso di eclissi di sole.

Osservare un’eclissi lunare, che sia di tipo parziale, di penombra o totale, non richiede un grande sforzo. Tutto ciò di cui si ha bisogno è un cielo limpido e qualcosa per tenersi al caldo nella fredda notte d’inverno. Meglio le zone rurali buie con poca luce e inquinamento, ma le aree urbane, con i loro skyline, possono fornire location interessanti per fotografie artistiche.

Non c’è bisogno di un’attrezzatura speciale per guardare un’eclissi lunare, tuttavia con un binocolo si possono vedere molto più facilmente le variazioni di colore della Luna mentre viene oscurata dall’ombra della Terra. Altrettanto utile un piccolo telescopio se si è curiosi di vedere le caratteristiche della Luna nei minimi dettagli. Anche uno smartphone con un buon comparto fotografico riesce a catturare l’eclissi, ma per scattare foto di alta qualità si consiglia di collegare la fotocamera a un telescopio o di utilizzare un teleobiettivo.

In arrivo anche un’eclissi solare

Un’eclissi non si verifica mai da sola! La prima eclissi lunare dell’anno sarà seguita da un’eclissi solare due settimane dopo, il 15 febbraio 2018. Anche questa, però, non sarà visibile dall’Italia ma solo dall’Australia e dalle aree del Pacifico e dell’Oceano Indiano. Noi per assistere allo spettacolo dell’eclissi dovremo aspettare il prossimo 27 luglio, quando si verificherà una nuova eclissi totale di luna visibile parzialmente anche dall’Europa.

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Argomenti:

Curiosità Eclissi

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