Il convertitore catalitico o catalizzatore è un dispositivo catalizzatore montato sull’impianto di scarico di un motore a combustione interna. Esso si trova tra l’uscita dei gas di scarico e il silenziatore di un’auto.

Ovviamente questa è la sua posizione solo nelle vetture che ne sono provviste e che lo montano per abbattere le emissioni inquinanti ’pulendo’ i gas di scarico prima che escano all’esterno. Ma come funziona? Grazie ad una temperatura elevata e alla reazione chimica tra i gas.

Come riparare il catalizzatore auto ed evitare guasti

Il problema principale con cui molti automobilisti hanno dovuto fare i conti a proposito di questo delicato componente, è che i guasti del catalizzatore sono molto frequenti e, sebbene sia una cosa piuttosto comune e frequente, riparare il catalizzatore non è sicuramente un qualcosa di economico.

Oltre ad essere qualcosa che deve essere fatto solo da professionisti qualificati, ha un costo che può partire da 200 euro e arrivare fino a non meno di 500 euro. I suoi guasti sono molto frequenti, ma come si può riparare il catalizzatore? Il convertitore catalitico di un’auto ha una durata limitata che sarà più lunga o più corta a seconda di come viene utilizzato il veicolo.

Questo ovviamente non significa che un guasto del catalizzatore non possa avvenire anche per altri motivi. Del resto, si tratta di uno dei guasti più comuni per i quali andiamo in officina. La rottura del catalizzatore è causata da un eccessivo accumulo di gas di scarico incombusti.

Quando ciò accade, il catalizzatore non è in grado di rimuoverli completamente e il risultato è che le emissioni inquinanti crescono in modo significativo. Come abbiamo accennato, l’uso ha molto a che fare con questo: nelle auto a benzina, brevi viaggi e un cattivo stato delle candele possono causare questi guasti, ma anche nelle auto diesel viaggi brevi e scarsa manutenzione possono provocare lo stesso problema.

Come sapere se il catalizzatore è guasto

Nel cruscotto della tua auto, se hai un catalizzatore guasto, si accenderà la relativa spia. Nel libretto di manutenzione della tua auto non solo puoi trovare gli interventi che la tua vettura deve subire, ma in caso di guasto di questo tipo, sarà lì che vedrai cosa significa la spia che si è accesa. Cioè, questo sarà un buon modo per sapere se è necessario riparare il catalizzatore a causa di un guasto in questo componente.

Ma anche nel caso in cui non vi sia alcun avviso, quando si supera l’ITV, il test delle emissioni rileverà delle anomalie. Quindi, anche passando attraverso l’ispezione tecnica dei veicoli, è possibile che rivelare un guasto di questo tipo. Ora la domanda, se si è verificato questo tipo di guasto nella meccanica della tua auto, è sapere come riparare un catalizzatore e procedere alla risoluzione del problema.

Come riparare il catalizzatore di un’auto diesel o benzina

Il compito di riparare un catalizzatore non è affatto facile. È qualcosa per cui devi avere attrezzature e conoscenze di un certo livello. Pertanto, è meglio andare sempre informarsi bene o andare in officina per prendere la decisione appropriata su come procedere. Perché questi tipi di guasti non sono sempre gli stessi e la loro soluzione può essere anche molto diversa a seconda dell’auto o della situazione.

Se la tua auto è più vecchia del 2000, quindi adeguata alla normativa Euro 2, allora è possibile che il catalizzatore sia di tipo linearee e che, quindi, possa essere montato un catalizzatore saldabile di serie. Questo tipo di «riparazione» può essere eseguita anche su auto in cui è presente una parte dritta sufficiente per tagliare e saldare il nuovo catalizzatore.

Riparare il catalizzatore senza sostituirlo

Nelle attuali vetture sia diesel che benzina, data la complessità dell’impianto di scarico è pressoché impossibile sostituire il catalizzatore con uno nuovo. In questi casi si procede alla riparazione del catalizzatore mantenendo l’originale e facendo semplicemente un’operazione di ricostruzione. Qualcosa che, d’altra parte, può essere piuttosto complesso.

Nel processo di riparazione del catalizzatore, sia sostituendolo che ricostruendolo, la cosa normale è che viene completamente svuotato e pulito con una sabbiatura sia all’interno che all’esterno. La differenza è che l’involucro esterno verrà riutilizzato in quasi tutti i casi.

L’interno del catalizzatore deve essere riempito con monoliti metallici di acciaio inossidabile refrattario impregnati di platino e rodio. Se necessario, vengono saldate delle fessure nell’involucro esterno che, se lasciate aperte, provocherebbero delle perdite. Questo set viene assemblato mediante saldatura e in un ultimo passaggio la controcassa viene verniciata con vernice antiruggine e resistente alle alte temperature.