Auto a idrogeno 2018, come funziona? Pro e contro

L’auto a idrogeno costituisce un’alternativa reale e pulita per la mobilità: vediamo come funziona con le fuel cell e quali sono i vantaggi.

Auto a idrogeno 2018, come funziona? Pro e contro

Auto a idrogeno, una soluzione reale o un sogno? A dire il vero, nonostante la tecnologia a idrogeno sia in difficoltà, le previsioni dicono che in futuro sarà predominante sul mercato.

Poniamo sempre molta attenzione sull’auto elettrica e troppo raramente su questo nuovo tipo di alimentazione alternativa. La tendenza è destinata a cambiare, dal momento che le auto a idrogeno potrebbero diventare una validissima alternativa ai motori a combustione entro i prossimi dieci anni.

Vediamo come funziona questa tecnologia che si avvale di fuel cell e quali sono i pro e i contro di avere un’automobile alimentata ad idrogeno.

Auto a idrogeno, come funziona

L’idrogeno è il più abbondante elemento chimico presente nell’universo, ma non in forma naturale, per questo non è una fonte propriamente rinnovabile e va prodotto con diversi sistemi, tra cui alcuni nel rispetto dell’ambiente grazie allo sfruttamento delle alghe, fanghi e acque reflue o più comunemente attraverso l’elettrolisi dell’acqua.

Il processo consiste in una corrente a basso voltaggio che attraversa l’acqua per rilasciare in forma gassosa ossigeno e idrogeno, e quindi consuma energia elettrica spesso prodotta da fonti rinnovabili come con l’eolico e il solare, ma spesso ancora da carbone.

L’energia chimica ottenuta, fa muovere il motore in due modi:

  • Bruciando in un motore a combustione interna come per i razzi che vengono spediti nello spazio; i veicoli con questa tecnologia sono chiamati Hydrogen Internal Combustion Engine Vehicle;
  • Facendo reagire l’ossigeno in una pila a combustibile - fuel cell - per produrre elettricità. I veicoli con questa tecnologia sono chiamati Fuel Cell Electric Vehicle e sono quelli più promettenti per il futuro, su cui si concentra il settore automotive.

Le pile a combustibile o fuel cell, non prevedono combustione termica ma una corrente elettrica che produce come unico scarto l’acqua per nulla alterata.

Pro e contro dell’auto a idrogeno

Auto a idrogeno Fuel cell
Pro
Contro
Tempi di ricarica: come per il gas, occorrono pochi minuti per una ricarica completa Limiti di ricarica: molto scarsa e di difficile attuazione a causa della densità energetica dell’idrogeno che impone pressioni elevate per lo stoccaggio o trattamenti di tipo criogenico
Autonomia: le auto a idrogeno possono avere una autonomia di più di 480 km con un pieno Rifornimento: le stazioni sono molto rare e non è possibile svolgere lunghi viaggi
Inquinamento: l’unica emissione delle auto a idrogeno è l’acqua Corrente elettrica: ancora ne occorre molta per i processi di stoccaggio e per consentire l’elettrolisi
Tasse: le auto a idrogeno sono esentate dal bollo per alcune annualità in base alle regioni Costo: nonostante abbiano costi di manutenzione bassi, il costo della tecnologia porta su il prezzo d’acquisto iniziale

Auto a idrogeno 2018, i modelli

L’idrogeno è un’alternativa più pulita alle auto, ai camion e agli autobus a benzina e elettrici, il che spiega il suo fascino per i consumatori, i produttori di automobili e i governi. Tuttavia per le problematiche sinora illustrate, sono pochi i veicoli a idrogeno attualmente in circolazione.

Honda, Toyota, e Hyundai stanno guidando lo sviluppo dei veicoli a idrogeno:

  • Honda Clarity
  • Toyota Mirai
  • Hyundai Tucson ix35 FCEV sono tre auto spinte ad idrogeno e attualmente in commercio.

Altri costruttori, compresi General Motors, Volkswagen, e BMW, stanno acquistando la tecnologia fuel cell o con partnership o autonomamente.

Un’altro utilizzo dei veicoli a idrogeno potrebbe essere con la guida autonoma, operando nelle aree con più densità. Una manciata di stazioni di ricarica ad idrogeno potrebbe supportare un’intera flotta di veicoli.

Al recente CES di Las Vegas, Hyundai ha annunciato che inizierà a testare il suo suv fuel cell con guida autonoma di livello 4 per lanciarlo nel 2021.

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Argomenti:

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